液相均化

什么是液相匀化?

液相匀化(Liquid Mix)是指直接将采集自牧场的新鲜牛奶,在24小时内一气呵成地调制成特定配方奶粉的特殊技术,有别于一般奶粉普遍采取的将新鲜牛奶干喷成粉再和营养元素混合的“干混”(Dry Mix)生产方式。

液相匀化产品对宝宝有什么好处?

让营养元素能更均匀地分布在每一匙奶粉中,确保宝宝每天都可以摄取到必需的营养元素,健康成长

牛奶并不为人类所天然定制,其营养及微量元素含量对于人类来说存在过多或过少的问题。例如,牛奶中的维生素D、E等对人类来说是不足的,蛋白质含量对婴儿也太高,同时还含有太高的饱和脂肪酸等等。若要以它拿来作为婴幼儿唯一或主要的营养来源的话,就必须在配方上做调整。为了确保婴幼儿的健康,这些配方在WHO(世界卫生组织)、FAO(联合国农粮组织)、及TFDA(台湾卫生署食品药物管理局)都有明确的规范。

由于配方奶粉的生产,每次都以数十吨为单位,如何让那些需要额外添加于配方奶粉中的成分均匀分布在每一罐、每一匙?

以对婴幼儿成长发育极为重要的维生素E为例,WHO及TFDA规定,每100公克的配方奶粉中必须含有1微毫克以上的维生素E,换句话说,一罐(匙)配方奶粉中需含有一亿分之一的维生素E。在每次以数十吨生产的配方奶粉中,如何让每罐、每匙都含有那仅占一亿分之一的重要营养元素就成了潜在但重要的课题!

理论上,若您正好选中了其中未含有那一亿分之一的维生素E的一罐,而那罐又是宝宝那时期的唯一营养来源时,宝宝至少将有一星期完全没有维生素E的补充,那对发育不能重来的婴幼儿有着不可修复的伤害。

这个严肃的课题更早出现在药品锭剂的生产过程上,且其已有较科学化的解决流程。一颗锭剂所含的有效成分往往只占其重量的一小部分,药品安全性的评价有一个所谓LD50(可以让50%试验动物致死的剂量)的机制,也就是说,当一个药品的LD50剂量与产生治病效果的剂量越接近时,他的产生锭剂时的成分均匀分布就需越精准,而所采取的多重预混(pre-mix)程度就有更科学化的根据,以确保药品之效价及用药安全。

这个课题原不应存在于食品上,因既为食品,对人体就有极大的安全值。但若这个食品做为婴幼儿唯一或主要的营养来源时,这些对身体极为重要的微量元素是否均匀分布就不容小觑了。

对于市面上一般采用“干混”生产技术的奶粉大品牌来说,我们有理由相信,他们为了自己品牌的长久信誉,会采取多重的“预混”过程来解决微量元素均匀分布的问题,但实际上,消费者很难核实这一点,更别说一些小的无良厂商为节省成本罔顾食品卫生这样的道德问题了。

尽管国家也一直采取进口抽检的方式来防止这类问题,但仍存在局限——因为每次的抽检都仅能针对少数成分,无法对所有的标示成分做检验,就有效性而言,仍存在着管理死角,唯一能依赖的,就是业者的企业良心。

不同于一般的“干混” ,液相匀化生产流程是将鲜奶中过高或不适合的营养成分抽离后,在液体状态时,就将大部份额外添加的营养成分加入溶解并经三道均质化(homogenization)流程后,再经特殊的三道低温喷雾干燥而成(取代传统的单道高温瞬间干燥方式,以保留天然乳香)。对微量元素的均匀分配而言,这就好比“将砂糖溶解于水后在加入米饭中”会远比“将砂糖直接拌饭”的甜度来得均匀的道理一样。显而易见,这样的生产流程对营养元素的均匀分布而言,是远较一般“干混”生产方式对婴幼儿的健康更有保障的。

只有“液相匀化”的生产方式才能赋予奶粉罐底标示的制造日期有意义

对消费者而言,食品制造日期的意义在于

一:卫生安全,益生菌数过高会导致酸败腐坏;

二:营养效价的保存问题;

任何营养元素或成分都有所谓的半衰期(该成分的有效作用因贮放时间而产生的营养价值下降到原来一半所需的时间),以对造血机能十分重要的叶酸(Folic Acid)为例,研究报告显示,波菜中的叶酸,在贮放了8天之后其效价降低了47%,这更证明了营养成分与其有效效价会随贮藏时间而递减的自然现象。

和其他食品一样,奶粉或鲜奶完全不含细菌是不可能的(除非加入高浓度的抑菌剂),除少数绝对连一只都不容许有的致病性菌外(如沙门氏菌、绿脓杆菌、葡萄球菌等),少数的一些菌种是被容许且对身体(肠道消化)有易的。

但一些被容许存在的有益菌,因为储放时间过久,或储放的温度、湿度条件不佳,又或者因产品本身密合不良遭污染时,生菌数就会快速繁殖,并对人体有害,因此台湾卫生署对婴儿奶粉生菌数有不得超过50000个/公克的规定。

采用“干混”方式生产的配方奶粉,由于其未有专属牧场,需另外采购“袋装原料奶粉”(全脂、半脱脂或脱脂),“袋装原料奶粉”一般的使用期限是18个月,若因成本原因使用了已生产17个月的原料奶粉来生产配方奶粉,然后再标示该配方奶粉的生产(干混)日期后36个月之使用期限,虽然他真正的效期已经高达53个月了,但基本上还算是合法的。在这个情形之下,使用刚出炉的原料奶粉,与使用贮放了17个月的原料奶粉,因营养元素半衰期因素所产生的营养效价自然也会有差异。但一般消费者对这个问题却完全无了解、核实、评价的能力,只能完全凭业者的良心道德!

而 “液相匀化”的生产流程是将每天清晨从牧场采收回来的鲜奶在24小时之内一气呵成配方奶粉,消费者可以轻易的从它罐底标示的生产日期来推知它的“原料”贮放了多久,完全可追踪核实。甚者,还可追踪到哪批配方奶粉的乳源是来自于哪一天哪个牧场的哪些乳牛所生产的乳汁,这对消费者的保障是浑然天成的。

“液相匀化”技术生产的配方奶粉口感更佳,带有浓郁的天然乳香

对人类来说,从采撷自大自然的食品后的加工是一门极奇妙的艺术,像烹饪、像酿酒、像奶酪,相同的材料却可以产生完全迥异的口感。如同冷冻过后的鱼与现捞的鲜鱼,虽然都无卫生学上的问题,但经相同的烹饪过程,两者的味道及鲜美度绝对有差异,这或可解释即便完全相同的配方,“液相匀化”技术制造的奶粉与一般“干混”技术制造的奶粉在口感及香浓度上有极明显差异的原因。

婴幼儿满四个月大后味蕾开始逐间成熟,理论上来说,应该开始有权和大人一样享受食物的美味。所以,替宝宝挑选“液相匀化”技术制作的奶粉也是一种贴心的爱。

既然“液相匀化”技术制造的奶粉优点这么多,那为什么市面上还有那么多的“干混”技术制造的奶粉?

1、成本问题

“液相匀化”的整个制造过程,从鲜奶的注入口开始到装罐充填,都是在自动作业的密闭系统内完成,包括三道的均质化(homogenization)与三道的低温喷雾干燥过程在内,整个生产塔远比单一“干混”塔的制造过程庞大与冗长多了(请另详如下图示),这也是造成它生产成本较高的主要因素。 配方奶粉生产的重要成本之一是,在生产两个不同配方奶粉之间,不管这两个配方差距多小,都要彻底依照ISO的标准程序来清洗整个生产设备,“液相匀化”制造过程的生产设备由于比“干混”制造过程的设备庞大且繁复许多,所以它每次的清洗费用与所耗费的时间就高出许多,这是造成液相匀化的生产成本永远比干混成本高的另一个因素。

“干混”的成本较低,生产态度比较严谨的厂商在技术上也不难解决卫生或营养效价上的问题,确保质量维持一定的水平,所以有些厂商会因价格或利润上有较高的竞争力之因素,采用“干混”方式生产,此无可厚非;但“液相匀化”技术制造的天然浓郁口感与微量元素的较均匀分布优势,绝对是“干混”技术难以媲美的。

2、鲜奶的产销体系与组织结构的问题

“液相匀化”技术源自欧洲彻底解决农产品产销问题的过程。在欧洲,乳品产值占农业总产值20%以上的奶农被选定为彻底解决困扰了好几世纪的农产品产销问题的样版。以法国为例, 20世纪初叶,他们选定了素有“欧洲乳仓”之誉的诺曼底(Normandy)地区,以该地区的奶农为股东成立了法国乳业乳品加工厂,当地奶农每天将所生产的鲜奶,以保障价格逐日由工厂派出的冷冻车进行,分别加工制成奶酪,奶油、配方奶粉、脱脂全脂原料奶粉…等销往全世界。工厂再将利润回馈给各股东奶农,另将盈余的一部分投入协助奶农有关畜牧专业、品种改良等专业技术的研发与改进,创造更高的产能与收益。奶农除了可以受到鲜奶的价格保障外,更可永远分享工厂以专业营销品牌所创造的丰硕利润,如法国乳业生产的的橘色 Mimolette cheese(陈年干乳),就在全世界高级餐厅被老饕视为珍馐,价格昂贵。显然,这种方式很好地解决了乳源欠收或丰收时奶农及工厂的产销问题。

为保障股东奶农的权益,工厂被严禁对外收购其他乳源,牧场、牧草、乳牛饲养、品种改良、加工生产、包装、品牌经营完全纳在同一个体系管理之下。这样一个近乎完美的产销架构,怎么会有鲜奶掺水问题?怎么可能会有三聚氰胺问题?因保障股东权益而起,开成了带给消费者更佳的质量保障之花。

当然,这样的组织架构对凡事追求经济效益的现代企业而言是极为困难的。“液相匀化”制造过程背后是时间点滴形成的文化价值,而“干混”技术背后支撑着的是一种快速的经济效益,两者本无绝对性的优劣,但消费大众无疑享有信息对等和多元选择的权利。

选择婴幼儿食品的一些迷思,宝宝是上天给妈妈最美好的礼物,母奶是上天给宝宝最珍贵的营养

大自然伟大而细腻,人类迄今至多只能摹仿大自然,不能创造大自然,没有任何的配方奶粉能够媲美母乳对宝宝的意义。 若妈妈因身体或工作的关系不方便亲自哺乳或乳水不足时,在宝宝满四个月之前仍建议您尽量以储奶器冷藏母乳后再哺喂宝宝,或与配方奶粉混合喂养。

宝宝满四个月后可以尝试添加辅食,因为这时宝宝的味蕾已经逐渐发育,且适当的咀嚼动作可以训练宝宝下颚肌的控制,有助以后的语言发展。另一方面,此时母乳的质与量也会渐渐下降,辅食或配方奶粉混合喂养是必要的。

只要经官方核准过的配方奶粉营养都已足够,不必太听信太多的噱头配方

厂商往往过一段时间就会诉求他的产品又加了什么新成分,其实,若该成分确属宝宝一定需要补充的成分,WHO或卫生署一定会要求厂商添加在内。

而那些充满商业噱头的添加成分,很多是婴幼儿本身就可自行合成的,我们以益生菌为例,喂哺母奶的宝宝就完全没有这个必要,且其有效价值也值得怀疑。消费者大可不必随着厂商的卖力宣传而产生不必要的焦虑。

消费大众确应多关注配方奶粉几个根本性的问题

如何确保这些丰富的营养能如预期地出现在你买的这一罐或你喂食宝宝的这一匙中呢? 即便各种丰富的营养成分都已均匀分布在每一匙内了,我们又该如何追踪核实原料贮放了多久、效价已衰退了多少,光凭罐底的制造日期足以判定吗?

“液相匀化”技术不仅为解决以上两个问题而设计存在,它更是直接对农民、对大地的回馈,而不是间接的透过重重厂商之手。当你知道,我们的每一口的乳品中,实质上是间接啃食着小乳牛的肉时,我们是不是应更珍惜上天给人类的恩泽,直接回馈它,而不是间接的剥削它?

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